¿Vino fino y bellas artes en una misma botella? es el caso de los famosos caldos Chateau Mouton Rothschild, cuyas etiquetas, diseñadas desde 1945 por artistas como Picasso, Miró, Dalí y Matta, se exponen en Nueva York. La firma de subastas Sotheby's exhibe hasta el 10 marzo las legendarias pinturas y bocetos originales encargados por el reputado viñedo francés a artistas de renombre para ilustrar las etiquetas de sus cosechas anuales de la región de Burdeos. La muestra, que incluye también las creaciones de Antoní Tápies, Francis Bacon, Rufino Tamayo, Wassily Kandinsky, Henry Moore y Andy Warhol, acompaña a una subasta de 206 botellas de vino Rothschild de colección que se celebró anoche en Sotheby's.

Los vinos subastados pertenecen a la bodega privada de la baronesa Philippine de Rothschild, actual propietaria del Chateau y quien ha seguido la tradición iniciada en 1945 por su padre, el legendario barón Philippe de Rothschild, de darle un rostro artístico a las botellas de sus vendimias.

La colección de vinos de la baronesa, que incluye un número significativo de botellas de gran tamaño -de hasta 15 litros- de cosechas que van desde 1887 hasta el 2005, tenía un valor estimado de entre 570 mil y 885 mil dólares.

"El vino es arte. Viví con un padre que decía que hacer vino es un arte. No hay dicotomía. Vino es arte y arte es vino", dijo la baronesa durante una reciente visita a Nueva York.

La historia de las etiquetas de los vinos Rothschild comenzó como la celebración del barón al fin de la Segunda Guerra Mundial, y desde entonces artistas conocidos internacionalmente trabajan en ellas a cambio de botellas de estos finos caldos: no de dinero.

Tal es el prestigio que representa para estos artistas ilustrar las botellas de Rothschild que ni el barón, ni la baronesa tienen que persuadirles para hacerlo; las etiquetas, dice la baronesa, son el resultado de una "mutua apreciación".

Las obras originales expuestas en Sotheby's varían en estilo tanto como los artistas y las cosechas.

En 1955, el pintor cubista francés Georges Braque creó un dibujo de línea rápida y nerviosa de un bodegón con un racimo de uvas y una copa de vino, un motivo que André Masson llevaría a la abstracción en su ilustración de pinceladas sinuosas de 1957.

En 1958, Dalí dibujó un carnero con garabatos circulares; en 1969, Miró realizó una abstracción en la que se impone un círculo rojo; y en 1970, Marc Chagall plasmó una de sus visiones fantásticas impregnada de ese azul atmosférico que distingue su obra.

El padre del arte pop, Andy Warhol, creó en 1975 un retrato del barón Philippe en tonos violeta, naranja y verde, mientras que en 1990 Francis Bacon realizó un par de brazos que sujetan una copa, ejecutados con su característica distorsión de la figura.

La última etiqueta de las vendimias Rothschild, de 2004, se sale de la tradición, pues se trata de una acuarela del Príncipe Carlos de Gales que marca el centenario del "Entendimiento Amistoso" entre Francia y Gran Bretaña, y que fue desvelada día atrás en Nueva York con motivo de la exposición y subasta de vinos en Sotheby's.

El Chateau Mouton Rothschild, considerado como de "primera clase" ("Premier Grand Cru Classé") según la Clasificación Oficial de Vinos de Burdeos de 1855, posee las típicas variedades de uva de la zona: Cabernet Sauvignon (77%), Cabernet Franc (12%), Merlot (9%) y Petit Verdot (2%).

En 1962, el barón Philippe de Rothschild y su esposa, la baronesa Pauline, crearon el Museo del Vino en el Arte, inaugurado por el intelectual francés André Malraux, y que cuenta con una colección de objetos relacionados con el vino de hasta tres siglos de antigüedad.

La primera exhibición del museo, en 1981, estuvo dedicada a las obras originales encargadas desde 1945 a un grupo de artistas para ilustrar las etiquetas de las vendimias, ilustraciones que, según el viñedo, siempre han sido ejecutadas con total libertad creativa.

La exhibición ya se ha presentado en museos de Europa (Londres, Edinburgo, Berlín y Bruselas), en Japón, Canadá, Hong Kong, China, Rusia y 21 ciudades de Estados Unidos.