Basta aterrizar en el aeropuerto de Santiago ''Arturo Merino Benites'', al que quieren rebautizar con el nombre de Pablo Neruda, entrar por la vía Costanera Norte y subir al mirador ''San Cristóbal'' para ver la panorámica de la urbe y confirmar que la capital chilena es hoy una de las ciudades más modernas de América Latina.

 

Extendida entre el valle y los Andes, combina edificios contemporáneos con obras de arquitectura antigua como el Palacio de la familia Cousiño, en la calle San Ignacio.
El crecimiento económico del 5.2 por ciento en su PIB, logrado el año 2007 y la estabilidad institucional del paí­s se reflejan en el desarrollo urbano, la atmósfera de gran metrópoli de negocios internacionales y en el nivel de vida de la población.

Llegar después de doce años, a la tierra de la uva carmenere, al mar del salmón y las deliciosas manchas y boldos, y al puerto donde Rubén Darí­o publicó su libro Azul, fue como ir a otro paí­s.

Esta es una nación remozada donde el turista se siente seguro, hay limpieza en las calles y la gente alterna con alegrí­a el trabajo y el ocio y acude en masa a los cafés y centros comerciales.

''La estabilidad económica es el principal producto de Chile'', asegura Matí­as Carrere, director de CTS Turismo de Santiago. ''Tenemos crecimiento sostenido y el poder adquisitivo de los chilenos aumenta'', sostiene. ˋˋEsto ha permitido que tengamos muy buen nivel de vida''.
El costo de vida es alto, los restaurantes son muy buenos y los precios equivalen a los de Miami; pero se consiguen buenos apartamentos un treinta por ciento más baratos que en el sur de la Florida.

El avión de Copa Airlines salió de Miami a Santiago haciendo una parada en Pana- má que me permitió estar un dí­a visitando el Canal Interoceánico y disfrutar las animadas noches de folclor y casino.

Hubo tiempo para conocer Punta Paitilla, un sector de modernas edificaciones de corporaciones internacionales, semejantes al área de El Doral, donde Felipe Fábrega, ejecutivo de Copa Airlines anunció ''tres vuelos diarios desde Miami y dos desde Orlando hacia cuarenta y una ciudades en las Américas''. El plan permite viajar a Manaos y recorrer el Amazonas brasilero en un hotel flotante, y otros destinos como Cartagena, San Andrés Islas, Islas Galápagos y Machu Pichu.

El tour por Santiago comenzó en el centro de la ciudad y abarcó la Biblioteca Pública y Archivo Nacional, la Avenida Libertador Bernardo O'Higgins y el Palacio de la Moneda, sede de la Presidencia de la República.

La gente goza del placer de caminar por las avenidas: Almirante Latorre, Blanco Encalada, la calle Morandé y la Plaza de Armas.

Conversando frente a un plato de pescado fresco del Pací­fico con vino del Valle de Colchagua, Libardo Buitrago, politólogo colombiano y consultor de la televisión chilena me dijo: ''Chile fijó sus ojos no sólo en lo que exporta sino también en el turismo''. ˋˋEsta industria está llamada a generar abundante riqueza a una nación que ha hecho inversiones en infraestructura, con el concurso público y privado. Tres millones de turistas visitaron a Chile el último año, principalmente brasileros, amantes de los deportes de invierno, y europeos''.

La principal inmigración es de peruanos, la mayorí­a ilegales, cuya cifra supera los cien mil. Trabajan en servicios domésticos. Recientemente el gobierno legalizó la situación de cerca de 20,000 peruanos con el fin de que sus hijos, nacidos en territorio chileno, puedan ir a la escuela y gocen de atención médica pública.

La otra inmigración importante es de argentinos, pero están mimetizados porque en su inmensa mayorí­a son profesionales de compañí­as nacionales o empresas multinacionales.
La pujanza del paí­s es visible en la red de autopistas rápidas que dejan ver buen número de automóviles lujosos. Hay una nueva clase de millonarios que se desplazan en helicópteros a sus oficinas, por lo que ya son comunes los edificios con helipuertos.

''Son tantos que ya se habló de crear normativas para reglamentar el uso de los helicópteros en Santiago'', me dijo Patricia Rosales, ejecutiva de Televisa Chile.

Bellavista es el barrio de la bohemia, buenos restaurantes y ''La Chascona'', la casa construida en 1953, donde expiró el poeta Pablo Neruda el 22 de septiembre de 1973. En esa casa vivió con su tercera y última esposa, Matilde Urrutia. Fue convertida en museo y se puede visitar, me informó el guí­a Manuel Gómez.

El barrio es un lugar pintoresco y popular de bares y centros culturales, ubicado entre la ribera norte del rí­o Mapocho y el Cerro San Cristóbal, al que se llega por la avenida Pio Nono.