Situada en la Península Niagara, a veinte kilómetros de las mundialmente conocidas cataratas y a hora y media de Toronto en automóvil, esta localidad en Ontario está dando mucho de que hablar al mundo entero por la calidad de sus vinos y por ser un destino turístico gastronómico.

Los viñedos establecidos tanto en mansiones del siglo pasado, como en modernas edificaciones de vanguardia arquitectónica, junto con los restaurantes y hoteles reciben cada año a más de tres millones de personas.

Ontario al igual que la provincia de la costa del Pacífico British Columbia, las dos principales regiones vinícolas de Canadá. Ambas se ubican dentro de la ?franja del vino?. En Ontario la demarcación más grande está en la Península</personname /> del Niagara y también a orillas del Lago Erie. Y aunque han elaborado vinos desde hace más de 200 años, es hasta hace sólo 20 que grandes inversionistas se dedicaron a producirlos en gran escala, hoy ganan medallas en concursos mundiales.

Es difícil definir cuales son las cepas características de la zona, porque cada vitivinicultor apuesta por alguna diferente, así hay blancos de Riesling, Sauvignon blanc y Chardonnay, tintos con Merlot, Cabernet franc y hasta Sirah, pero también hay vinos que aún se encuentran buscando su propia identidad, es el Nuevo Mundo.

Lo que sí es generalizado es que casi todos los viñedos destinan una buena porción para cultivar Riesling o Vidal para elaborar el icewine o vino de hielo que gracias a las condiciones climáticas es posible producirlo.

Visitando viñedos

Quizá el vino más conocido fuera de Canadá es el Icewine de Inniskillin y es que esta casa en 1991, llevó a Burdeos, Francia su Icewine 1989 y ganó el Prix d?Honneur que exhiben orgullosos en un pequeño museo, en las instalaciones del viñedo. Actualmente elaboran también otros vinos de mesa tanto blancos como tintos.

Muchos de los viñedos reciben alrededor de 300 mil visitantes al año provenientes de todo el mundo y algunos como Jackson Triggs han hecho grandes inversiones diseñando sus instalaciones pensando en ellos, incluso tienen un espacio destinado a las artes y en verano presentan obras teatrales. Para ellos, la tecnología hoy al alcance de todos ofrece una gran oportunidad para elaborar vinos personalizados.

Otros como Stratus además de apostar a la tecnología, no olvidan las viejas prácticas, recolectan y seleccionan las uvas a mano, pero tienen tecnología de punta como los molinos generadores de calor en el viñedo. Los trabajadores que hacen estos trabajos a mano son jamaiquinos e incluso han tenido algunos mexicanos en años anteriores, todos ellos acuden con permiso por temporada y es que dice Suzanne Janke ?Ningún canadiense quiere trabajar en un viñedo?.

Hace tan solo un año construyeron el edificio donde se aloja la bodega y es el primer viñedo en el mundo que obtiene la certificación LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), por evitar prácticas que impacten al ambiente, distinción que es otorgada por Canada Green Building Council.

acia el Oeste y muy cerca del lago Ontario, se localiza el viñedo Peninsula Ride Estates Winery cuyo enólogo, Jean Pierre Colas, nacido en Borgoña y autor del vino francés Les clos Chablis 1996 Gran Cru, calificado con 99 puntos según Wine Spectator, hoy elabora un vino candiense que ha alcanzado los 90 puntos y es Sauvignon blanc 2003, denominación Niagara Peninsula, y está entre los 20 mejores Sauvignon blanc del mundo.

El enólogo explica que decidió ir a Canadá porque es un nuevo país, muy dinámico y donde todo es posible. Afirma que se puede producir un nuevo estilo, sin la rigidez de otras regiones. No elaboran Icewine, sus vinos son muy apreciados en los restaurantes y se consideran ?vinos boutique? o ?vinos de garage?.

En la misma zona y también bajo la denominación Niagara Peninsula, el viñedo Cave Spring Cellars establecido desde el siglo 18 y actualmente operado por la familia Pennachetti y el enólogo Angelo Pavan, se ha enfocado en la producción de Icewine de Riesling y también son reconocidos por sus vinos blancos de mesa.

En Vineland Estates Winery, ofrecen alojamiento con lo que se convierte en un destino turístico en si mismo, es común que recién casados pasen ahí su ?luna de miel?. El restaurante ha sido reconocido como uno de los mejores en Canadá. Las cepas más importantes para ellos son Riesling y Sauvignon blanc, con la cual elaboran sus principales vinos, exportan el 50% de su producción de Icewine a Japón, quienes lo beben acompañando sus comidas y no como un vino de postre.

Icewine o vino de hielo
El Icewine o vino de hielo es actualmente la apuesta fuerte de muchos vitivinicultores en Ontario, a pesar de los riesgos que encierra su elaboración. Y es que las uvas, principalmente Riesling y Vidal, las predilectas para el Icewine blanco y Cabernet franc para el escaso Icewine rojo, aún permanecen en las vides, esperando el clima idóneo para ser recolectadas que es a ocho grados bajo cero.