Aparte del aspecto puramente económico hay detrás del sector vitivinícola aspectos sociales y medio-ambientales que tienen gran importancia en ciertas regiones. Cabe diferenciar entre la viticultura con posibilidades de alternativa de las regiones más septentrionales de europa, o de las regiones atlánticas, y otra la viticultura típicamente mediterránea.

 

La primera tiene unas condiciones de producción tales que se puede considerar que el viñedo es un cultivo más dentro de una explotación, donde va a entrar en competencia con muchas otras alternativas. En función de los ingresos netos por unidad de superficie se plantará o no viñedo. Sin embargo, todos sabemos que en grandes zonas áridas del área típicamente mediterránea el viñedo es prácticamente la única alternativa viable.

Esta posibilidad de cultivos alternativos hace que la consideración del carácter social y medio-ambiental puede ser diferente, en algunos casos, entre las distintas viticulturas, dependiendo ya de las características propias de cada zona. Si bien en general podemos decir que desde el punto de vista medio ambiental, sin entrar en consideraciones paisajísticas, la desaparición del viñedo es menos traumática en las zonas en que podemos encontrar cultivos alternativos que en las zonas, como las mediterráneas, en las cuales no existe esa posibilidad.

Respecto a consideraciones sociales podemos hacer la misma disquisición, si bien aquí pueden darse situaciones diferentes en función de la presión existente de mano de obra, ya que ésta puede darse tanto en unas zonas como en otras, si bien en las mediterráneas en muchas de ellas este hecho está agravado por el excesivo grado de monocultivo existente en muchas de ellas, dada la imposibilidad, o dificultad, de encontrar cultivos alternativos rentables.

En este sentido tenemos que recordar las diferentes necesidades de mano de obra en unos cultivos y en otros, de ahí que la permanencia del viñedo sea necesaria desde un punto social, por la gran necesidad de mano de obra de este cultivo y por el alto grado de monocultivo que acabamos de citar.