¿Te imaginas que al salir al extranjero, ves como para degustar un gran reserva español, los consumidores realizan un ritual donde lo mezclan con casera? Pues algo así deben sentir los mexicanos cuando observan la costumbre universal de beber tequila, limón y sal. Hay centenas de tequilas disponibles, desde las súper suaves, hasta variedades tremendamente fuertes.

Para ser considerado auténtico, el tequila debe venir del estado de Jalisco y tener un sello de certificación. hay básicamente tres tipos, y todos están hechosde la planta agave. Tequila Blanco o plata es fresco desde la fuente y mantiene la mayor parte del sabor de la planta.

A veces, un colorante caramelo se agrega al tequila y queda conocido como joven. Reposado es tequila envejecido en barriles de roble de dos meses a un año. Tiene un sabor dulzón y color pálido. Tequila Añejo d)ha sido envejecido en barriles de roble de uno a cuatro años. El proceso le da un color de ámbar y un suave sabor. Muy añejo se refiere al tequila envejecido de tres a cinco años. Algunas empresas también se refieren a este tipo como reserva, y es considerado como el tequila de mejor calidad.

El licor hecho de cualquier otro tipo de agave es conocido como mezcal. También se lo puede encontrar de diversos grados de suavidad.

El tradicional método que muchas personas usan para tomar tequila -- lamer la sal que colocan en la mano para después beber y finalmente chupar un trozo de limón-- no es el estilo mexicano. La mayoría de los mexicanos prefiere tomar tequila añejo en una copa de coñac para poder saborear el aroma. El blanco y el reposado son generalmente servidos con sangrita,que es una mezcla de jugo de tomate y naranja con sal y lima.

Todos los tipos de tequila deben ser tomados a temperatura ambiente y son siempre bebidos en sorbos, incluso cuando son colocados en los pequeños vasos conocidos como caballitos. Se considera grosero hacer ruido al beber tequila, a no ser que sea uno joven (que es duro de beber)-- en cuyo caso la idea es tragar el tequila lo más rápido posible. La mayoría de los lugares que ofrecen el menú "beba todo lo que pueda" sirven del joven -- que le pueden dejar una tremenda resaca.

El reposado es el tipo de tequila favorito para las margaritas porque es algo suave, pero muchos lugares usan el joven combinado con un jugo de lima previamente preparado y grandes cantidades de sal y hielo molido para disimular el sabor fuerte. Tomarlos lo puede dejar mal al día siguiente. Una auténtica margarita tiene un mínimo de hielo, jugo fresco de lima y solamente una pisca de sal alrededor del vaso que se debe probar con cada sorbo para resaltar el sabor de la bebida.

Antes de probar cualquier cosa con chiles, pregunte ¿Es muy picante? La respuesta es frecuentemente sí, por eso empiece con pequeñas cantidades. Los chiles más suaves son el pimiento verde o el rojo. El próximo en la escala de ardor es el chile poblano, relativamente picante. Estos son generalmente rellenos con queso y servidos como poblanos rellenos. El chile serrano es usado en muchas salsas de restaurantes y puede resultar muy picantes.

Pero los delgados y verdes chiles jalapeños frecuentemente usados en salsas son aun más picantes. Otro tipo de chile más picante es el chipotle, que tiene un sabor ahumado -- pero que pica menos que el chile habanero usado en muchos platos de Yucatecan. El más picante de todos es el chile rubio -- la mayoría de los extranjeros simplemente no lo soportan.

Una vez que lo picante del chile no deriva del pimiento en sí sino que del aceite de las semillas que están adentro, si se le quema la boca lo mejor es comerse un pedazo de pan otortilla para absorver el aceite. La sal también ayuda. Mucha cantidad de cerveza o tequila solamente aumentará el ardor -- aunque un poco después ya no se notará nada.