Una conversación informal en torno a una copa de vino hace tres años les llevó a emprender una aventura empresarial  que se está convirtiendo en una iniciativa de éxito. Cuatro socios decidieron unir dos de los sectores con mayor auge en la última década: la enología y la tecnología. Así nació Grupo Decantia, empresa propietaria del portal Lugardelvino.com. 

Una empresa dedicada a establecer lazos de conexión directa entre productores y clientes mediante canales de venta directa que evitan intermediaciones. El resultado es ampliar los márgenes de origen y reducir el precio en destino, sin obstaculizar los tradicionales canales de distribución.

Una de las piezas clave de su negocio es un portal de venta directa a través de Internet. Se llama "Lugardelvino.com" y por él han pasado en 2008 más de 300 mil usuarios de 50 países distintos. Es una tienda on line dedicada al mundo del vino, pero también cuenta otros atractivos como artículos y noticias del sector. Además de este canal de venta directo, Grupo Decantia también ha puesto en marcha una Red de Catas, venta en hostelería y servicios de enoturismo. Francisco Casas es uno de los socios fundadores del Grupo Decantia. Describe así las razones del éxito de su negocio.

Emprendedor Universitario. ¿En qué reside la idea de negocio del Grupo Decantia?

Francisco Casas. La idea que nos mueve es simple. Todo productor necesita clientes. Todo cliente necesita adquirir sus productos en situación ventajosa con respecto a la competencia, con el fin de optimizar su beneficio. Grupo Decantia establece lazos de conexión directa entre productores y los profesionales hosteleros mediante canales de venta directa que evitan la cadena de intermediación a la que se someten las ventas. Nos gusta considerarnos partner de nuestros proveedores. No somos distribuidores que seleccionan productos en base a criterios comerciales cada año. Seleccionamos nuestros proveedores a largo plazo, siguiendo criterios de calidad enológica, compromiso de servicio, visión tecnológica de futuro y confianza en las relaciones. Nos involucramos en sus problemas y apoyamos desde múltiples perspectivas. Más bien, nos consideramos una plataforma tecnológica que permite a nuestros socios de negocio vender sus productos directamente al consumidor, a la vez que promocionamos sus productos a través de múltiples canales.

E.U. ¿Cómo evolucionan las ventas on line de productos en España? ¿Qué análisis puede hacer de la situación del sector?

F.C. Recientes informes indican que 1 de cada 4 botellas de vino de calidad se vende por la red. En España, nos encontramos un pasito por detrás con respecto a países como Alemania o U.K., debido a una menor penetración de la banda ancha, menor poder adquisitivo y sobre todo, menor cultura tecnológica de la población de más de 40 años, principales consumidores de vino. En lo que a Grupo Decantia respecta, tenemos previsión de cerrar el 2008 triplicando las ventas a través de la red. La crisis favorece el consumo en los hogares, nuestro punto fuerte, en contraposición a la hostelería y restauración, donde el consumo de vino se ha visto seriamente afectado. Somos muy optimistas cuando pensamos en el futuro, tanto por la evolución interna, como por acciones externas que resultarán positivas como la implantación del binomio DNI Electrónico + Firma Electrónica, que reducirá el miedo de los consumidores a realizar compras a través de la red.

E.U. ¿El futuro de comercialización de productos de calidad y "gourmet" como puede ser el vino está en Internet? ¿Es la apertura más fácil a distintos mercados?

F.C. Sin duda. El usuario de Internet en nuestro país posee un poder adquisitivo medio - alto y un nivel cultural alto, y suele informarse sobre los productos antes de adquirirlos. Internet permite obtener información y opinión de los mismos en múltiples formatos multimedia de modo sencillo y práctico. El coste medio de internacionalización de un site de bodega no supera los 4000 euros, y permite ampliar los potenciales consumidores de modo exponencial. Hoy en día se adquirir una botella de vino en España, y encontrase en la mesa de un alemán en 48-72 horas, con la mitad de precio de lo que costaría en su país es una realidad. Sin duda, vender lejos es hoy más fácil que nunca. Tecnología y logística lo permiten.

E.U. ¿Cómo se han planteado 2009?
F.C. Por una parte, aspiramos a convertirnos en uno de los tres portales españoles de mayor audiencia en la red, para lo que pretendemos incorporar nuevos colaboradores y secciones a los ya existentes, así como nuevos servicios como un directorio gps de vinotecas, enotecas y restaurantes enológicos. Por otra, queremos expandir nuestra red de cursos de cata a Valladolid y Málaga, además de consolidar la de la capital Madrileña, por la que pasan cada año más de 300 personas. Tenemos intención de crear un departamento de exportación, ya que gracias a Lugardelvino.com, están surgiendo muchos contactos en Europa y Latinoamérica con los cuales mantener relaciones comerciales. Nuestro departamento de enología, completará durante el 2009 el proyecto de una bodega en Ribera del Duero. De momento, el proyecto va viento en popa y esperamos tener el 2009 la primera añada. Finalmente, la creación de una estructura comercial en el sur de España es una prioridad que esperamos consolidar el año que viene. Pero por encima de todo, pretendemos seguir divulgando la cultura del vino y compartiendo en torno a este líquido de dioses, amistad, brindis y buenos momentos.