Para que un vino pueda soportar varios años de guarda necesita pasar por varios procesos, unos de los cuales es el estacionamiento en barriles de roble. Los diferentes bosques producen robles diferentes.

 

El roble posee la capacidad de enriquecer el vino al agregarle elementos aromáticos y gustativos que le proporcionan la estructura y complejidad necesarias para una guarda prolongada.

En los mejores bosques galos se busca siempre extender al máximo el tiempo de crecimiento del tronco, propiciando una equilibrada formación de los poros de la madera. En Francia esta prohibida la tala de árboles silvestres por lo que toda la madera para toneles proviene de bosques cultivados en otras regiones, como Estados Unidos y Canadá, principales proveedores de roble americano, ya que la explotación de bosques nativos aun esta permitida.


Roble francés

Obliga a cortarlo por hendido, siguiendo la trayectoria de los radios medulares, para evitar sus partes blandas, lo que provoca una pérdida importante de madera. De un m³ de roble salen unas 6 barricas. Gustativamente surte un aroma y sabor más suave, de matiz vainilla, por lo que está mejor valorado.


Roble americano

Es cortado con sierra, sin importar la disposición de los radios en la duelas, consiguiendose un rendimiento excepcional. De un m³ de roble salen unas 10 barricas. Gustativamente surte un aroma y sabor resinoso.


Roble de la Península Iberica

Actualmente su uso no es muy común. En el norte y este de la península predomina el roble Quercus robur y Quercus petraea, que proporcionan aromas similares al roble francés. En Castilla y León y el norte de Extremadura predomina el roble Quercus pyrenaica, que proporciona sabores más fuertes semejantes al roble americano.


Los otros robles

En este punto la irrupción en el mercado de robles procedentes del Caucaso, de Hungría y de Italia ha supuesto un soplo de aire fresco para los enólogos, que encuentran en este tipo de madera grandes similitudes con el roble francés al tratarse de variedades europeas, aunque en el mercado se adquieren a un coste menor.