Diez enclaves de la naturaleza situados en la Cuadrilla de Rioja Alavesa recibirán el necesario impulso institucional para mejorar sus niveles de conservación, así como para valorizarlos de cara a su promoción turística. La iniciativa de este proyecto nació y se está desarrollando a través de la Cuadrilla de Laguardia-Rioja Alavesa.

Desde entonces se ha venido trabajando para evaluar las potencialidades de la zona, de cara a mejorar la ordenación territorial y la articulación sectorial de la actividad turística en ese territorio histórico.

Con ese fin, se acometió, en primer lugar, una fase de diagnóstico en el que se desarrolló un importante trabajo de campo y entrevistas para conocer las debilidades que la cadena turística tenía en Rioja Alavesa. En ese estudio quedó claro que la principal motivación de la vista a esa zona se deriva de las actividades que giran en torno a la cultura del vino, pero se pudo comprobar que existían potencialidades que se deberían desarrollar, como eran los recursos culturales, los naturales, el turismo activo, el ocio y las actividades vinculadas con el comercio tradicional, como la artesanía.

Así se decidió tras las encuestas realizadas entre los visitantes que acudían a los hoteles de la zona, donde se apreciaba una elevada demanda de puesta en valor de los recursos naturales de la zona, reivindicación concretada en la mejora de los servicios, accesos y difusión.

Se trataba, en general, de espacios y lugares conocidos, pero en los que su capacidad y aprovechamiento turístico desde un punto de vista controlado quedaban condicionados por las carencias mencionadas y ése era el caso del río Ebro, los senderos y rutas tradicionales recogidos en una publicación de la Cuadrilla de Laguardia-Rioja Alavesa, el biotopo del complejo lagunar de Laguardia, el pinar de Dueñas de Labraza y el itinerario ecológico Villabuena-Bosque de Navaridas.

Con esos argumentos, la Cuadrilla decidió elaborar un Inventario de Espacios Naturales y un Plan de Actuaciones, que se han ejecutado en varias etapas. En primer lugar se recopiló toda la documentación existente sobre aquellos lugares demandados por los visitantes. Posteriormente se realizó un trabajo de campo visitando los espacios naturales seleccionados con el fin de recabar directamente las necesidades de cada uno para adecuarlos como lugares de uso público y, por último, se han diagnosticado las necesidades de actuación que se llevarán a cabo en el próximo futuro sobre diez enclaves.

Sierra de Cantabria-Toloño: La Sierra de Toloño incluye las alineaciones montañosas comprendidas entre las Conchas de Haro y la Sierra de Cantabria-Toloño. Administrativamente pertenece a los municipios de Labastida, Zambrana y Peñacerrada. La superficie catalogada como Monte de Utilidad Pública es de 2.720 hectáreas.

La Sierra de Cantabria comprende el espacio localizado entre la Sierra de Toloño y la Sierra de Kodes. Pertenece a los municipios de Bernedo, Peñacerrada, Lagrán, Kripan, Laguardia, Leza y Samaniego. La superficie catalogada como Monte de Utilidad Pública es de 5.825 hectáreas.

El río Ebro: El río Ebro constituye el límite meridional de la Comunidad Autónoma del País Vasco, perteneciendo las orillas de la margen derecha a Burgos y La Rioja, y el cauce y el margen izquierdo a ,ava. Se adentra en tierras alavesas a la altura del desfiladero de Sobrón, y sale por el límite sur del término municipal de Oion tras recorrer 80 kilómetros de distancia.

Balcón de La Rioja: El Puerto de la Herrera (1.109 metros) es el punto más alto de la carretera A-2124 que une ,ava con La Rioja. Se encuentra ubicado en plena Sierra de Cantabria, entre los montes de San León (1.228 metros) y Eskamelo (1.292 metros) y su cima es el punto limítrofe donde convergen los términos municipales de Peñacerrada, Lagrán, Samaniego en ,ava y "alos en La Rioja. Este espacio es un enclave muy frecuentado por vascos y riojanos aficionados al ciclismo y por familias que vienen a disfrutar de los senderos y de su zona recreativa.

La importancia de este espacio natural radica en su ubicación como punto de partida de varias rutas que recorren paisajes y elementos arquitectónicos de gran belleza en un entorno dominado por las diversas especies de vegetación y fauna existentes en la Sierra de Cantabria.

Bosque de Naváridas: Bajo la denominación de Villabuena-Bosque de Navaridas se abarca un espacio urbano y natural de la zona occidental de la Comarca Natural de la Rioja Alavesa, localizado entre las poblaciones de Navaridas y Villabuena de ,ava. Este espacio está compuesto por ambas villas y los enclaves naturales de interés localizados en sus inmediaciones, como son el bosque de encina carrasca de Navaridas y la Laguna de Navaridas.

Lapuebla de labarca: Lapuebla de Labarca se encuentra en el extremo meridional de la Rioja Alavesa a orillas del río Ebro y a 420 metros de altitud sobre un escarpado conocido como El Risco. En sus comienzos fue un barrio que pertenecía a Laguardia hasta que se independizó en 1631 al otorgarle Felipe IV el título de villa. Se considera un lugar apropiado para el desarrollo de actividades náuticas.

Lagunas de Laguardia: Este Biotopo Protegido está constituido por cuatro humedales situados en las proximidades de Laguardia, en la comarca de Rioja Alavesa, imprescindibles para el mantenimiento de especies y comunidades de elevada singularidad.

Ruta del vino y del pescado: El sendero de Gran Recorrido GR-38, comúnmente conocido como la Ruta del Vino y del Pescado, surgió debido a las relaciones comerciales existentes entre Rioja Alavesa y los puertos del Cantábrico. Los arrieros partían con sus mulas desde Oion cargados de vino, y lo intercambiaban en las ciudades vizcaínas de Durango y Otxandio por pescado en salmuera procedente en su mayoría del puerto de Bermeo. Una vez finalizado el intercambio partían de vuelta a Oion.

Labraza-Pinar de Dueñas: El Pinar de Dueñas es el único bosque natural y autóctono de pino mediterráneo o carrasco (Pinus halepensis) de toda la CAPV y el más noroccidental de la península Ibérica, lo que lo convierte en un enclave singular y de gran valor ecológico. El pino carrasco es un árbol típicamente mediterráneo que asciende por el valle del Ebro, pero que evita los fondos de valle por la mayor humedad existente debido a las nieblas. Sin embargo, se asienta sobre cerros y zonas áridas en solana: posee gran adaptabilidad a las zonas degradadas por el hombre.

Parques locales: Se trata de los dos últimos programas, ya que, aunque en este programa de desarrollo se han incluido un total de seis parques, sólo cinco están catalogados como tal.

Se trata de los de Samaniego, en la localidad del mismo nombre; Berberana, en Laguardia; Bercijana, en Yécora; San Justo, en Oion; San Ginés, en Labastida; y Las Lagunas, en Laguardia, este último contemplado como 2ea de Esparcimiento por el Plan Territorial Parcial de la Rioja Alavesa.